El próximo día 27 de mayo se celebra en España el Día Nacional del Celíaco. Se trata de una enfermedad que es difícil de diagnosticar ya que se puede presentar de diferentes maneras. De hecho, se estima que 3 de cada 4 españoles no saben si son celíacos. Hay que recordar que en españa el 1,5% de la población sufre este problema, lo que equivale a 500.000 personas. Lo peor de todo es que este número aumenta a un ritmo del 15% anual.

Nadie está exento de padecer estar enfermedad que puede presentarse a cualquier edad. El 20% de los diagnósticos actuales se dan a personas de más de 60 años. En cuanto a sexos, las mujeres se ven más afectadas llegando a doblar el número de hombres que padecen la celiaquía.

¿En qué consiste la celiaquía?

Las personas celíacas son aquellas que sufren una intolerancia al gluten de forma permanente o lo que es lo mismo: una incapacidad para digerir la proteína compleja que se encuentra en los granos de los cereales del trigo, la cebada, el centeno, la avena, la espelta y otras variedades como el kamut y triticale. Cuando hablamos de celiaquía hablamos de una enfermedad autoinmune con un componente genético.

Los síntomas más frecuentes son pérdida de peso, hinchazón, fatiga, diarrea, dolores abdominales que son causas de otras muchas enfermedades, por lo que tres de cada cuatro no saben que la padecen. Para cerciorarse de que realmente se tiene esta enfermedad hay que hacerse una analítica completa que incluya los marcadores serológicos de la celiaquía y si con eso no es suficiente para hacer el diagnóstico, es imprescindible hacerse una biopsia intestinal para ver si está dañado. Siempre habiendo retirado el gluten de la dieta.

Alimentos con gluten

Lo primero de todo, es conocer que cereales llevan gluten. El trigo y sus variedades híbridas, la cebada, la espelta, el centeno, el kamut y en algunas ocasiones la avena, ya que puede estar contaminada por los campos de cultivo o el transporte, llevan gluten. Y por tanto todos los alimentos que contengan estos cereales son alimentos con gluten. Algunos ejemplos son: cerveza, pasta, helados, golosinas, rebozados, empanados, postres…etc

Alimentos sin gluten

Hay muchísimos alimentos sin procesar, frescos, congelados y naturales totalmente sin gluten, exentos de estos cereales. La verdura, fruta, pescado, carne, pollo, lácteos, mariscos, hortalizas, legumbres, huevos, frutos secos…etc. La lista es inmensa, pero hay que prestar atención en el etiquetado de los alimentos, en especial en los alimentos procesados.

Alimentos que pueden contener gluten

Hay muchos alimentos que pueden contener gluten o trazas del mismo al ser procesados o como consecuencia de la contaminación cruzada en cocinas y restaurantes. A la hora de identificarlos es importante prestar mucha atención al etiquetado. Algunos ejemplos podrían ser: salsas, aderezos, sopas, platos preparados, postres, bollería, pastas…etc.

Para saber reconocer los alimentos aptos para celíacos hay que aprender a leer las etiquetas, aunque poco a poco las leyes han ido facilitando las cosas ya que los productos deben indicar de forma destacada los cereales que contienen gluten: se tiene que hacer de una forma llamativa, con negrita o con distinto fondo.

Si no tengo la enfermedad, ¿puede seguir una dieta sin gluten?

Cada vez más gente en España se apunta a hacer una dieta sin gluten bajo la creencia de que los productos sin gluten son más beneficiosos para la salud o incluso que favorecen a la pérdida de peso, algo que, según expertos nutricionistas de Nutritienda.com es un error.
No obstante, la creencia de que la eliminación del gluten de la dieta es beneficiosa para la salud, tal y como consideran Lady Gaga y Victoria Beckham, tiene una explicación de base: el gluten está presente en muchos alimentos procesados de baja calidad nutricional como es la bollería, por ejemplo. Al eliminar estos alimentos, estamos mejorando la calidad de nuestra dieta pero no por quitar el gluten sino por reducir azúcares, harinas refinadas y grasas de mala calidad.

En cambio, si una persona sana quita el gluten de su dieta dejaría de comer algunos cereales integrales, eliminando también una fuente importante de fibra insoluble que, entre otros beneficios, nos ayuda a regular el tránsito gastrointestinal. Pero no solo eso, también eliminaría los hidratos de carbono. Estos macronutrientes son una fuente de energía considerable, especialmente a la hora de realizar esfuerzos físicos.

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